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“智障”专利背后的大智慧与阴谋论

2019-08-24 08:43
来源: 猎云网

亚马逊把员工关在笼子里,以“保护”他们免受机器的伤害!

Facebook把你的脸卖给广告商,这样它就可以把你合成进广告!

索尼有一个系统,只要你站起来大喊品牌的名字,你就可以跳过广告!

从技术上讲,上面的消息都不是真的——这些公司只是申请了一些专利,但是这些消息通过某些渠道散播了出去,变成了博取眼球的头条新闻。事实上,这些公司或许都没有准备开发上述技术,但有些无良媒体是不会管那么多的,他们甚至都不会在标题中准?#35775;?#36848;专利信息,而且很可能会将错就错、过度解读。

造成这一局面的原因之一是,这些令人摸不着头脑、滑稽可笑的专利充斥着专利局,然后被有心人写成了头条新闻。那么,为什么这些申请奇怪专利的公司却?#28304;?#26080;动于?#38405;兀?/p>

申请专利的原因很多。最明显的一个就是,你有个绝妙的想法,你想保护你的想法,这样就没有人能从你这里偷走它。但这只是专利战略的冰山一角。

事实证明,导致“滑稽”或“怪异”专利申请的策略有很多,了解这些策略不仅为我们打开了一扇窗,让我们了解美国专利商标局(U.S. patent and Trademark Office)这个迷宫般的世界及其潜在缺陷,还让我们了解企业如何看待未来。

虽然看着摩?#26032;?#25289;为测谎喉部纹身申请专利可能会很有趣,但同样重要的是,要看穿引人注目的头条新闻,关注更大的问题:专利可以成为武器和信号。它们可以刺激创新,也可以摧毁创新。

让我们从剖析专利开始。

专利有许多要素——摘要、总结、背景、插图和一个叫做“权利要求书”的部分。重要的是要知道,专利中最重要的不是摘要、标题或插图,而是权利要求书,专利申请人必须列出他的专利中所有新的、创新的事物,以及为什么他的想法应该得到政府的保护。权利要求书比其他任何东西都重要。

举个例子,2012年,科技媒体将索尼的新专利描述为——索尼有一个系统,只要你站起来大喊品牌的名字,你就可以跳过广告!

该专利本身是一个“将电视广告转换成?#25442;?#24335;网络视频游戏的系统?#20445;?#20854;中包括一幅非常吸引人的插图:一个男人站在客厅里大喊“麦当劳!?#20445;?#20182;举起双臂,就像足球裁判宣布触地得分一样。

但这项专利的主张则要温和一些:“由处理器执行的一种提供?#25442;?#24335;多媒体内容的方法”——换句话说,就是在媒体内容中插入某种?#25442;?#24335;游戏的能力。当然,其中一个版本可能是对这电视大喊“麦当劳”。另一种版本可能是为电视节目竞赛(例如《美国偶像?#32602;?#25110;儿童游戏提供某?#21482;?#21160;投?#20445;?#35753;观众在广告间隙得到娱乐。

在很长一?#38382;?#38388;里,企业并不会真正担心专利可能产生的公关效应。主要是因为没有人在看。但现在,媒体们将专利作为了解一家公司心理的窗口,而且并不总是以一种让这些公司看起来不错的方式。

那么,为什么要申请专利呢?

在很多情况下,当一家公司申请专利?#20445;?#23427;并不知道它是否真的会使用这项发明。通常,专利是在一个想法的生命周期内尽早申请的。这意味着,在提交申请的时候,没有人真正知道某个领域可能会走向何方,或者某个东西的市场可能会是什么样子。所以公司会在早期阶段为尽可能多的申请专利,然后随着时间的推移挑选出对他们的业务真正有意义的创意。

在某些情况下,公司会申请专利来覆盖整个场地,就像狗在每一丛灌木上撒尿一样,以防万一。许多专利都是防御性的,这是一种阻止竞争对手开发某些东西的方法,而不仅仅是一种确保你能开发这些东西的方法。

亚马逊会做一艘送货飞船吗?也许不会,但现在没有一家竞争对手能做到。亚马逊似乎是这些稀奇古怪的专利的领导者。它的投?#39318;?#21512;还包括一个飞行仓库、自毁无人机、一个水下仓库和一个无人机隧?#39304;?#20122;马逊机器人公关经理Lindsay Campbell就该公司的战略发表评论时说:“和许多公司一样,我们发布了各种专利,媒体对它们的关注也各不相同,这意味着我们?#30475;?#30340;公关方式都不一样。”

专利律师David Stein表示,他在与他合作的公司中看到了这一点。有一次他?#22836;?#26126;家开会,讨论他们想要申请专利的东西,他问了一个标准问题来帮助他准备专利:“这项发明将用于什么产品?”他们说:“哦,发明这个东西的?#21734;?#24050;经解散,公司已经采取了不同的解决方案。”但他们在专利申请上已经走得够远了,他们?#29615;良?#32493;前进,哪怕只是为了在未来利用这项专利阻止竞争对?#21482;?#24471;优势。我们无从得知,有多少专利最终对一家公司“有用?#20445;?#25110;者在?#23548;什?#21697;中出现。

只要你有预算(毕竟申请专利并不便宜——申请一项专利的费用加起来很容易就超过1万美元),公司就有动力去积累尽可能多的专利。任何记者都可以告诉你,企业?#19981;?#21561;嘘自己拥有的专利数量,就好像这是某种衡量才华的量化指标。

斯坦福大学法学?#33322;?#25480;Lisa Larrimore Ouellette说:“公司申请的专利数量与专利预算的关系多于他们?#23548;?#25237;入研究的金额。”

这种专利式的角力不仅为记者提供了唾手可得的成果。它也影响商业交易。R Street Institute的专利专家Charles Duan表示,假设有两家公司想达成某种商业交易,他们的谈判重点之一可能是专利。如果两家巨头公司想要达成的协议,涉及他们的专利组合,没有人会仔细分析每一个专利去保证这些专利是有用的或原创的。Duan说:“彻底分析一个单一的专利可以花费数千美元的法律费用。因此,我们通常不会深究谁拥有更有价值的专利,而拥有更多专利的公司最终会获得更多。”

“智障”专利背后的大智慧与阴谋论

几位专业人士将专利战略描述为“军备竞赛?#20445;?#22312;这场竞赛中,企业都希望尽可能多地积累专利,?#21592;?#25252;自?#28023;?#24182;在谈判中巩固自己的地位。电子?#25226;?#22522;金会(Electronic Frontier Foundation,简称EFF)政策分析师Joe Mullin表示:“愿意单方面裁军的公?#38745;?#19981;多。”Mullin撰写了EFF的“本月专利”专?#31119;?#24378;调了一些本不应该被授予的专利。

尽管裁军的可能性很低,但许多公司选择不参与专利战。事实上,公?#23601;?#24120;不会为他们最感兴趣的技术申请专利。专利必须说明你的产品是如何工作的,并不是所有的公司都想泄露这些信息。“我们基本上没有SpaceX的专利,”埃隆·马斯克表示。

但所有这些奇怪的想法到底从何而来?谁会想到亚马逊笼子,谁会想?#35762;?#35854;喉咙纹身?谁在IBM发明了“基于个人认知状态的无人机来配送咖?#21462;保?#22312;一些公司,?#21734;?#34987;引入所谓的“发明收获会议?#20445;?#22312;会议上,他们被要求为公司提出创意,?#21592;?#30003;请专利。

“对于专利律师来说,这些会议可能是一场狂欢。在这些会议中,发明者都很投入,也很兴奋。听他们谈论这些让人充满活力。”Stein说。

但是一位软件工程师表示,并不是所有的发明家?#32423;?#21442;加这些会议感?#21483;?#22859;。她说:“公司雇佣我们是为了一份特定的工作,是为了创造他们所拥有的东西,我们已经根据这份工作设定了我们的工资和小时工资。这些天软件工程师的工作并没有受到太大的影响,所以如果你来找我们,说‘想出一些很棒的新点子,让我们赚更多的钱’,我并不是真的想给你那个很棒的新点子。我靠脑子吃饭,我把它借给你。如果你想要一个很棒的点子,你最好付钱给我,但他们不会。”

在大多数情况下,发明者和工程师提交了他们的想法并回答了一些问题,律师的工作就是把这些东西变成真正的专利。这就是很多奇怪的地方,因为律师必须要有创造性。

甚至专利本身的?#23548;视?#35328;也可能具有误导性。专利申请可以包括所谓的“预言性例子?#20445;?#36825;些例子描述了专利的工作原理和测试方法。这些预言的例子可以尽可能地具体,尽管完全是虚构的。专利可以合法地描述一位从未存在过的“46岁女性?#20445;?#24182;说她的?#25226;?#21387;在3小时内降低了?#20445;?#32780;?#23548;?#19978;这从未发生过。

Ouellette最近在《科学》杂志上发表了一篇关于这个问题的论?#27169;?#22905;承?#24076;?#21363;使是她自己也不一定能判断专利中描述的实验是否真的进行过。

有些人可能会说,这些投机专利是无害的乐趣,是卡夫卡式的资本主义、竞争和官僚主义万花筒的结果。但是,Mullin说,值得思考的是,它们是如何被滥用的。被授予模糊专利的公司可以?#20998;?#36739;小的实体,并试图从中赚钱。“这就像用你写的一篇科幻小说打败你的竞争对手,”他说。

此外,日常生活中,人们可能会被误导,在多大程度上信任一?#19968;?#20110;其专利的公司。一项研究发现,在科学论文或书籍中引用的100项专利中,有99项被错误地描述为建立在真实数据的基础上,而这些文章或书籍中只使用了预言性的例子(换句话说,没有?#23548;?#25968;据或证据)。

例如,在2014年发表于《化学科学杂?#23613;罚↗ournal of Chemical Sciences)的一篇论文中,研究人员引用一项专利进行了证明,称“在固态酸催化剂上进行了气相脱水?#20174;Α薄?#20294;是那个专利的例子是有预见性的,不是真实的。

Ouellette指出,Theranos的专利中充满了预言性的例子,比如“微型针能自动无痛抽取少量血液”。她说,如果她在没有任何背景的情况下阅读专利,“即使是作为专家,我也不能完全确定他们是否拥有任何有效的技术,”这可能会让投资者、记者和公众认为Theranos拥有真正有效的技术。

这就引出了媒体对这些专利的报?#39304;?#22823;多数关于浮华、奇怪的专利的报道不仅歪曲了申请专利的?#23548;?#21547;义,而?#39029;?#24120;歪曲了专利的?#23548;?#29992;?#23613;?/p>

“有时候我看着专利,会想,互联网上的愤怒到?#36164;?#24590;么回事?”曾在硅谷担任专利律师的诺特丹大学(Notre Dame)法学教授Stephen Yelderman表示,“人们似乎没有阅读专利,并给予它公平的待遇。”

专利是一?#21046;?#24618;的文件类型,需要一些?#23548;?#26469;理解应该寻找什么。记住,重要的只是文章的观点,但新闻报道往往会涉及到其他方面。

其他时候,报道的重点是插图。Ouellette 说:“需要注意的是,专利中的?#35745;?#36890;常不能让你很好地了解专利?#23548;?#19978;涵盖了什么,这一点非常重要。”

通常情况下,?#35745;?#21482;显示了一件事,而专利的声明?#23548;?#19978;是不温不火的。以亚马逊工人笼专利为例。这张照片很引人注目,一个人站在一个金属笼子里。但是当你读到亚马逊在专利中所做的声明?#20445;?#20320;会发现根本没有任何关于笼子的具体描述。

事实证明,这些?#35745;?#24456;少是由发明者自己创作的,而是由专利律师或特殊的专利插画师绘制的。(Facebook代表没有回应置评请求。索尼的一位代表则称“由于保密条例,我们无法对这些细节置?#39304;!保?/p>

Stein说,最近他让一些公司对专利申请进行保释,因为这些专利可能会被让人觉得毛骨悚然。事实上,在一个案例中,Stein表示,该公司甚至重新申请了一项专利,?#21592;?#20813;公关方面的麻?#22330;#?#38543;着对科技公司的不信任加剧,我们看待专利的方式发生了变化。)

每个参与专利过程的人都是技术专家。我们不会退一步去想,这可能会被那些不信任我们的人曲解。但人们越来?#35762;?#24895;意相信大型科技公司的说法。这就是为什么谷歌的“凝视跟踪系统”专利被驳回的原因——你真的想让谷歌知道你到底在看什么,看多久?

让我们回到臭名昭著的“亚马逊想把工人关在笼子里”专利。查看专利声明,你将看到一份文?#25285;?#20854;中描述了一个移动?#25945;ǎ?#35813;?#25945;?#21487;以在工作现场运送工人,其中可能包括危险的机器。该公司在2016年申请了这项专利,但直到两年后,人工智能研究人员在一份报告中强调了这项专利,它才成为头条新闻。他们把这项专利描述为“工人异化的一个非凡例证,人类和机器之间关系的一个严峻时刻。”

当媒体以这样的解读进行报道?#20445;?#20122;马逊负责运营的高级副总裁Dave Clark在Twitter上发表了一份声明:“有时甚至连糟糕的创意也会被提交申请专利。该专利从未投入使用,我们也没有使用计划。不仅如此,我们还开发了一种更好的解决方案。”

这是一个很好的例子,说明了为什么读公司申请的专利仍然有?#23548;始?#20540;——不是因为这样做一定会告诉你他们?#23548;?#19978;要做什么,而是因为它们告诉你公司想要解决什么问题。

Duan说:“它们?#20174;?#20102;工程师的想法。他们不会做笼子,但这确实说明他们担心工人的安全。”同理,Spotify可能不会开发自动寻车位软件,所以你不必在找停车位的时候把音?#34935;?#20572;在停车场。但它确实想弄清楚如何减少音乐消费中的?#25159;擰?/p>

声明: 本文系OFweek根据授权转载?#20113;?#23427;媒体或授权刊载,目的在于信息传递,并不代表本站赞同其观点?#25237;云?#30495;实性负责,如有新闻稿件和?#35745;?#20316;品的内容、版权以及其它问题的,请联系我们。

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