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人机合一的亚马逊仓库,会是自动化的未来吗?

2019-06-13 10:22
来源: 猎云网

他们都叫我“机器人大师”。我抓起一个扁平的包裹,把它的条形码放在红色激光点下扫描,然后把它放在一个小的橙色机器人上。我按下左边的按钮,然后放开机器人来完成我的投标。地板上分布着300多个矩形孔,每一个?#32423;?#24212;着相应的?#25910;?#32534;码。当机器人到达位置?#20445;?#23427;会启动自己的小传送带,包裹从后面滑下,然后沿?#21028;?#27133;滑到下面的地板上,在那里它可以被装载到卡车上进行运输。

这不是机器人实验室的实验系统。在这个离丹佛机场不远的亚马逊分拣设施里,这些真实的包裹将在真正机器人的帮助下送到真实的人类?#31181;小?#25105;和我的机器人朋友刚刚成功地把一个包裹寄给了科罗拉多州的某个客户。

从上方看,整个系统的规模令人眼花缭乱。我的机器人,一个被称为驱动器的短粗移动平板,仅仅是成百上千种机器人中的一类。这些机器人挤满了占地12.5万平方英尺、布满溜槽的“田地”。这是一首电动呼啸的交响曲,机器人在交叉路口停下来,把包裹送?#21483;?#27133;上。每次“任务”结束后,它们都会在周边的车站排成一个整齐的队列,等待人类扫描一个新的包裹,再次装载机器人,然后再派它?#20405;?#34892;另一个任务。

你不必看得太远,就能见证亚马逊快递背后无形的物流发生了多么大的变化。在大楼的另一边,有四个人在按?#20064;?#27861;做事,站在装有包裹的斜槽底部。他们疯狂地拿起包裹,盯着每个包裹上的标签,然后把它们送到适当的滑槽。在滑槽的底部,更多的人抓起包裹并将它们?#35328;諭信?#19978;以便运送。这一切都是极其劳动密集的,总之一句话:是混乱的。

亚马逊需要这种机器人系统来增强订单履行过程,使当天交货成为一个普遍的现实。但这一影响正是现代劳动的本质:人类和机器人正在融合成一个?#24515;?#32858;力的劳动力,一个?#20449;?#21033;用双方独特技能的劳动力。这是一种熟悉的焦虑,随着机器人变得越来越先进,它们也必然会迫使越来越多的人失业。但事实上,这并不是那么简单。

真希望勒德分子能看到我们履行在线订单(勒德分子:工业革命时期,因机器替代人力而失业的技术工人)。

“数?#39304;?#38590;题

在某种程度上,这个科罗拉多仓库是机器人的里程碑。它不是你现在可能已经听说过的亚马逊履行?#34892;模?#23427;是一个分类设施,接收所有包裹,并将它们放在卡车上,送达到你的?#31181;小?#21306;别很重要:这些轮式驱动器并不能很好地操作你的洗发水、书籍和T恤。简单来说,它们就是骡子。

非常非常精细的骡子。云中的系统,有点像空中交通管制系统,协调每一个机器人穿过地面的路线,同时注意到来自其他路线上驱动器的潜在干扰。这个协调系统还决定了机器人?#38382;?#24212;该停止工作并停靠在充电器上,以及?#38382;?#24212;该恢复工作。有?#20445;?#36335;线选择会变得更加复杂,因为人口特别多的?#25910;?#32534;码区会有多个滑槽,所以系统需要考虑交通模式来决定机器人应该访问哪个门户。

“这基本上是一个非常大的数独难题,”亚马逊机器人技术应用部高级经理Ryan Clarke说。“你希望每一列和每一行?#21152;?#30456;同数量的投?#39304;?#22914;何确保每一行和每一列看起来完全相等呢?”最终目标是通过均匀地分布整个现场的交通来最小化?#23548;貳?#22240;此,除了调整机器人的路线外,系统还可以根据需要切换滑槽的分配,这样机器人和人类分拣员都不会遇到任何瓶颈。

为了描绘出所有这些疯狂,亚马逊进行了一系?#24515;?#25311;。反过来,它们会告诉驱动器本身应该如何工作。最佳速度是多少?#38752;?#34385;到你想让机器人在保持互不碰撞的情况下尽可能高效地交货,最佳的加速和减速是什么?毕竟,一次?#19981;?#21487;能会把一个包裹扔到地上,其他机器人会用视觉传感器发现这个包裹,然后绕行,这又给这个领域增加了一层复?#26377;浴#?#39034;便说一下,机器人的传送带两端?#21152;?#20256;感器,因此如果包裹开始?#30828;?#38754;滑落,传送带就会自动接合,把包裹拉回来。)

诱惑可能是让这些机器尽快运转。“但就像在旧金山市?#34892;?#26377;一辆法拉利,你所做的就是停下来,”Clarke说。“我们研究了将其调整?#21483;?#22810;不同的?#38382;?#21457;现更多的速度和加速度实际上产生了反向效应。它?#20405;?#26159;互相碰撞,造成更多的问题。”

准备好应对更复杂的情况了吗?亚马逊不得不调整自?#33322;?#36896;的空间,以保持机器的“快乐”。例如,人们在大楼的另一边以旧方式做事,?#19981;断?#21463;透过天窗照射进来的阳光。然而,在机器人的场地上方,天窗被遮住了,因为强光可能会使机器的传感器脱落。为了导航,它们用腹部的摄像头读取地面上的二维码。甚至连悬挂在屋顶上的空调也进行了改装。在人工区域,它?#20405;?#25509;向下吹气,但在机器人上方,它们向侧面吹气,因为阵风可以?#20122;?#21253;裹从机器的传送带上吹下来。

更糟的是,像液体这样不稳定的包装可能会使系统陷入混乱。因此,尽管该系统是自动化的,但人类仍然在场地下面的平板屏幕上监控机器人,并对危机作出反应。“想想如果我有一个包裹,里面有一加仑的油漆,包裹被损坏后,油漆会从其中一个滑槽里漏出来,”分拣?#34892;?#24635;经理Steve McDonnell说。“几?#31181;?#20043;内,我就可以关闭那个滑槽,将驱动器重新定向到另一个滑槽。”

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